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O que ver

Myanmar, destino exótico

Myanmar, destino exótico
Maio 01
08:00 2017

A República da União de Mianmar é o último nome oficial adotado pela velha Birmânia ou a imperial Burma. Foi decidido em 1989, pelos líderes da Junta Militar que governa o país desde os inícios dos anos 60 do século passado. É a ditadura militar – encoberta ou não – mais antiga do mundo.

Este país, espremido entre os gigantes Índia, China e Tailândia, é o que melhor tem mantido na aura romântica e misteriosa entre os destinos turísticos do Sudeste Asiático.

O seu governo nunca foi um defensor de uma abertura internacional e as narrativas de escritores como George Orwell e Rudyard Kipling, misturadas com a história de ouro do império birmanês, germinaram na mente dos aventureiros que sonharam com explorar as florestas, caminhar pelas aldeias escondidas entre arrozais e campos de pimentão, perder-se no caótico Rangum ou a imperial Mandalay, maravilhar-se com os milhares de pagodes de Bagan ou observar a vida tranquila suspensa sobre as águas do lago Inle.

Durante alguns anos, visitar Myanmar tornou-se progressivamente num sonho mais acessível. O novo presidente adotou uma política de maior abertura e as sanções da União Europeia e dos Estados Unidos têm relaxado após o fim dos anos de prisão domiciliária do líder da oposição Aung San Suu Kyi, galardoada com o Prémio Nobel da Paz em 1991.

Tive a sorte de fazer uma primeira viagem para a antiga Birmânia em 2011, regressei trabalhando como guia, em agosto de 2015. Em apenas quatro anos, as diferenças no país eram mais do que palpáveis e isso levou a os viajantes tenham dificuldade em encontrar informação atualizada na rede quando começam preparar a viagem.

Se está a pensar viajar para Myanmar deixo aqui algumas dicas práticas totalmente atualizadas que irão tornar a sua viagem muito mais fácil. A primeira coisa que tem que reservar é um voo, o aeroporto mais frequente é Yangon (Rangum), faça a sua reserva com antecedência, para tentar obter o preço mais competitivo na Rumbo, onde oferecem voos baratos para Yangon durante todo o ano e com diferentes companhias aéreas e escalas.

VISTOS

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Quando viajei para Myanmar em 2011, estava numa viagem à volta do mundo e consegui o meu visto na embaixada da Birmânia em Banguecoque. Hoje isso ainda é possível e muitas vezes tratados em um período entre 48 e 72 horas. No entanto, hoje existe um procedimento muito mais simples. O visto para Myanmar pode ser encomendado pela internet. Para fazer isso deve aceder ao site do Ministério da Imigração e siga os passos que lá marcam. É necessário digitalizar o passaporte e uma foto passe com fundo branco. O tempo médio de resposta é cerca de 3 dias úteis e se o seu pedido for aprovado, receberá uma carta que deverá ser impressa.

O visto custa 50 USD (o pagamento pode ser feito através cartão de crédito) e o cartão é válido por 90 dias a partir do dia em que o enviam. A permanência é permitida para uma única entrada e é de 28 dias. Com esta autorização impressa pode ir diretamente ao balcão de imigração assim que chegar ao seu aeroporto de entrada no país.

Eu não recomendo arriscar-se a tentar obter um visto no aeroporto, já que, atualmente, está apenas a ser dado a grupos organizados de turistas cujas agências de viagens têm esse privilégio previamente acordada.

DOENÇAS E VACINAS

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Já não é necessário mostrar o boletim de vacinação internacional ao entrar no país para mostrar que está imune contra a febre-amarela. No entanto, atualmente os mosquitos são uma verdadeira dor de cabeça para os turistas.

De acordo com informações fornecidas pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros, existe a possibilidade de contrair dengue, malária e encefalite japonesa (apenas em áreas rurais). Para a dengue, não há medicação e, no caso da malária, deve ir antes de uma unidade de saúde no estrangeiro e dizer as áreas para onde vai viajar, porque os mosquitos birmaneses são de material mais duro e a malária que transmitem pode resistir à cloroquina e maloprim. Lá vão dizer-lhe que medicação preventiva pode tomar.

De qualquer forma, é melhor para levar um bom repelente, usar roupas leves e cubrir a maior parte de seu corpo ao amanhecer, entardecer e noite. Por outro lado, é aconselhável ter frutas e legumes cozidos ou descascados, e outras vacinas contra a hepatite A e B.

QUANDO IR

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A melhor época para visitar Myanmar é novembro ou dezembro. É mesmo depois do fim da estação das chuvas e todo o país brilha em cores vivas que farão com que as paisagens permaneçam para sempre gravadas na sua retina.

FICHAS ELÉTRICAS

Nos hotéis as fichas que encontrei são de dois ou três pinos planos e dois orifícios redondos, como existem em Espanha.

COMUNICAÇÕES

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Aqui sim houve uma mudança drástica. Em 2011, era quase impossível conectar-se à Internet em Myanmar. Os telemóveis também não trabalhavam e entrar no país era como fazê-lo num vácuo comunicativo que, de certa forma, se agradecia. Em agosto de 2015 fiquei totalmente impressionado.

Muitos dos hotéis das áreas turísticas (Mandalay, Ramgum, Inle, Bagan, Kentung) têm Wi-Fi disponível para os clientes. A velocidade ainda deixa algo a desejar e depende das condições meteorológicas, mas nas grandes cidades é bastante decente.

Além disso, a maioria das cidades birmanesas já têm telemóveis e os jovens da classe média e alta jogam com seus smartphones de tela grande. Foram liberalizados os preços do mercado móvel e os preços andam longe da loucura de 2011, quando um cartão SIM custava US $ 500. Se levar um celular livre pode comprar um cartão birmanês (Telenor é a melhor escolha) e fazer chamadas no país ou para o estrangeiro a melhores preços do que em hotéis ou cabinas telefónicas.

DINHEIRO

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Outra das parcelas que mal reconheci em relação a 2011. Naquele tempo não havia uma única ATM em todo o país e a única maneira de converter dólares ou euros para kyat a uma taxa aceitável era no mercado negro de Bogyoke em Rangum.

Em 2015 já pude encontrar caixas electrónicas nas principais cidades turísticas, aceitando tanto Visa como Mastercard. Admitem também os pagamentos de cartão de crédito em restaurantes e lojas em certo prestígio, algo impensável quatro anos antes.

As casas de câmbio têm proliferado de forma exponencial e a necessidade de recorrer ao mercado negro acabou. Claro que, ainda é necessário que as notas que tenha intenção de mudar sejam bastante novas.

TRANSPORTE

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Para se mover na zona que está aberta ao turismo em Myanmar (as contantes escaramuças étnicos contra o governo faz várias áreas não estejam) a maioria opta pelo autocarro. É o meio mais barato e permite-lhe conhecer melhor o terreno e em contacto com a população local.

A qualidade dos veículos e das estradas tem melhorado muito nos últimos anos mas, obviamente, o avião continua a ser o meio mais rápido. Têm surgido companhias aéreas domésticas nos últimos anos e seus aparelhos de hélices vão levá-lo a conhecer os lugares mais emblemáticos de Myanmar. Algumas delas são: Air KBZ, Air Mandalay, Mann Yadanarpon y Yangon Airways. Experimentei as duas últimas e o serviço a bordo é realmente bom e não tivemos contratempos. É verdade, no entanto, que algumas viagens são mais pesadas, porque eles fazem até 3 escalas num voo de distância não muito grande. Uma espécie de avião-táxi. O preço dos voos é consideravelmente mais elevado do que se deslocar por via rodoviária.

O comboio e barco também podem servir para viajar da forma mais romântica possível para determinadas distâncias curtas, como o navio que o leva de Mandalay a Bagan nas águas do Ayeyarwady, uma das principais artérias de água do país.

DISCUTIR A SITUAÇÃO POLÍTICA

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O país ganhou espaço no campo das liberdades pessoais durante estes anos. Enquanto as manifestações continuam ainda mais do que controlada, é verdade que já não colocam na cadeia os birmaneses que falem contra o Conselho em locais públicos ou privados. Há até jornais a publicar colunas criticando as ações do governo. Um avanço que poderá enfrentar em poucos meses um importante ponto de viragem quando as eleições gerais prometidas pelo atual governo ocorrer.

Agora está pronto para preparar a sua rota e descobrir esta pérola da Ásia. Não demore muito, porque o número de turistas que visitam Myanmar têm-se multiplicado por 10 nos últimos 4 anos, e isso vai fazer com que perca a sua essência e inocência.

© Artigo redigido por  David Escribano.

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